Top 10 must-sees in Virginia
Like ons op Facebook

Top 10 must-sees in Virginia

door Emma van Kampen

Houd je van avontuur? Maak dan een rondreis door Virginia in het oosten van de Verenigde Staten. Laat je verrassen door de bosachtig natuur en de uitkijkpunten. Bewandel routes door parken en stop soms eens onderweg om watervallen en wilde dieren te spotten. En als je niet van wandelen houdt, kies dan voor een fietstocht, een middagje kanoën of een uitstapje naar het strand.

ZELF NAAR Amerika?

Bekijk alle 404 reizen naar Amerika

Virginia is niet de eerste bestemming waar je aan denkt als je een rondreis door Amerika wil gaan maken. Maar wat ons betreft moet deze excentrieke staat zeker op je lijstje staan! Er is genoeg te beleven in dit mooie stukje Amerika, daarom hebben wij de tien leukste highlights voor je op een rijtje gezet. 

10. Nauticus

Weleens aan Zuid-Afrika gedacht?

Bekijk alle bezienswaardigheden in Zuid-Afrika

Nauticus is een maritiem museum in Norfolk. Er is veel leuks te zien voor de kinderen! Je stuit er op meerdere aquariums, theaters en interactieve tentoonstellingen waar kinderen bijvoorbeeld hun eigen waterbaan kunnen maken of gaan magneetvissen. Ook draaien er films over alles wat met zeevaart te maken heeft, speciaal voor de volwassenen die geïnteresseerd zijn in geschiedenis.

Uitgewandeld in het museum? Buiten wacht het battleship USS Wisconsin (BB-64) je op. Dit schip uit 1943 ligt voor anker naast het museum en mag je van binnen ontdekken. Zo kan je de kajuiten van de vroegere bemanning, de kombuis en de stuurkamer bekijken. Maar dat is nog niet alles, de rest van het schip belooft nog veel meer... 

Heb je tenslotte elk souvenir in de giftshop bekeken? Duik dan Norfolk zelf in! Op een paar honderd meter van Nauticus vind je het MacArthur Shopping Center, waar je een foodcourt hebt met de beste pizza van Mamma Mia Pizza. Nog tijd over? Maak dan een wandeling langs het water door Town Point Park.

9. Crabtree Falls

In het George Washington National Forest in Nelson County liggen de Crabtree Falls verscholen. De watervallen behoren met hun 370 meter tot de langste watervallen van de Verenigde Staten.

Teenslippers kun je beter thuislaten, deze watervallen bezoek je het beste met goede wandelschoenen. De Crabtree Falls liggen namelijk diep in het bos, vanaf de parkeerplaats moet je zeker twee uur lang rotsachtige paden bewandelen om er te komen. Terwijl je de eerste glimp van de waterval opvangt en de zweetdruppels van je voorhoofd veegt, ben je die lange klim al weer gauw vergeten.

Naast de watervallen loopt een voetpad, The Crabtree Trail. Een wandeling over dit pad is alleen niet geheel ongevaarlijk. Maar liefst 29 mensen werden tijdens het bewandelen iets te enthousiast en klommen te dicht op de watervallen. Ze hebben de mooie uitzichten helaas niet meer kunnen navertellen.

8. Smith Mountain Lake

Smith Mountain Lake in Bedford, Franklin en Pittsylvania County mag niet ontbreken in deze top tien. Als het weer een beetje mee zit, heb je bij dit meer van 83 vierkante kilometer gegarandeerd een mooie dag aan het water. Je kunt er van alles doen! Houd je van avontuur? Huur dan een boot, jetski, kano of kajak en verken het meer op eigen houtje.

Geen zin om kopje onder te gaan? Maak dan rondom het meer een wandel- of fietstocht. Voor de volledige ‘American experience’ raden we je aan om na je laatste duik een kampvuurtje te maken en marshmallows te roosteren. Je mag rondom het meer namelijk een vuurtje maken. Hier zijn speciale vuurplaatsen voor, vraag dit altijd nog voor de zekerheid aan de boswachters.

7. First Landing State Park

Natuurliefhebbers hebben genoeg te doen in het First Landing State Park in Cape Henry, ten noorden van Virginia Beach. In het park kan je wandelen, fietsen, zwemmen, varen en vissen. Kortom, je verveelt je geen moment!

Als je uitgewandeld bent in het bos, neem dan een frisse duik in de zee voor Chesapeake Bay Beach. Het water is erg rustig en ondiep, even lekker dobberen in dit mooie water is dus absoluut geen straf... Wil je nog een extra dagje van dit mooie park genieten? Dat kan! In het park kan je een huisje huren of je eigen tentje opzetten in de natuur.

6. Great Falls Park

Het Great Falls Park is het thuis van de Great Falls of the Potomac. Watervallen als deze kom je niet snel tegen, een bezoekje aan Great Falls Park is dan ook een must als je in Virginia bent! Door het park zijn verschillende uitzichtpunten verspreid, vanwaar je de watervallen van dichtbij bekijkt.

Wandelfans zijn hier aan het juiste adres, in het park is namelijk 24 kilometer aan wandelroutes afgelegd. Ook bergbeklimmers leven zich uit op de klif van Mather George. Kamperen in het park is helaas niet toegestaan, maar in het park zelf kan je wel gezellig picknicken. Eet als je alles hebt gezien gezellig je sandwiches op aan een van de speciale tafels, niks is toch leuker dan lunchen met een view!

5. Old Rag Mountain

4. Luray Caverns

Blue Ridge Mountains, Shenandoah River… John Denver zingt erover in zijn wereldberoemde liedje ‘Take Me Home Country Roads’, wie kent het niet? Hij overdrijft niet in zijn beroemde hit. De Old Rag Mountain biedt namelijk een van de mooiste uitzichten in heel Virginia.

De 1.001 meter hoge berg ligt in Madison County en pronkt met een van de populairste wandelroutes in de staat. Ook onder bergbeklimmers is Old Rag Mountain een favoriet, dankzij de grote granieten stenen waar de berg over beschikt. Vergeet tijdens je klim naar boven niet af en toe even stil te staan bij de prachtige uitzichten.

Sinds de ontdekking van de Luray Caverns in 1878 hebben veel bezoekers al mogen genieten van de bewaard gebleven stalactieten en stalagmieten. De ondergrondse wandelroute is 2,4 kilometer lang, met een uurtje ben je ongeveer uitgekeken. Niet getreurd, want op het terrein van de grotten valt nog veel meer te beleven voor jong en oud.

Attracties die bij je ticket zijn inbegrepen zijn het Car & Carriage Caravan Museum, Luray Valley Museum en het Toy Town Museum. Deze musea zijn kleinschalig maar moet je zeker even meepikken. Wie na al deze musea nog stééds niet genoeg heeft gezien, vermaakt zich nog een tijdje in de Garden Maze, in de tuinen van de Luray Caverns. Maar raak niet verdwaald, want Virginia heeft nog veel meer te bieden!

3. Virginia Beach

Na een paar dagen actie en avontuur is het ook wel eens lekker om een dagje te relaxen aan het strand. Op zoek naar een leuk plekje om te zonnen? Leg je handdoek neer op het strand bij de Virginia Beach Boardwalk. De zee heeft in de zomer een fijne temperatuur, dus dan is het lekker vertoeven. Ben je niet zo’n strandganger? Huur dan een fiets of rolschaatsen, de Boardwalk beschikt over een fietspad van bijna vijf kilometer.

Een highlight bij het strand die je niet mag missen is de originele Cape Henry Lighthouse. Beklim de 191 treden van de vuurtoren voor een mooi uitzicht op de zee! Een leuke foto als aandenken mag absoluut niet ontbreken: daarvoor ga je naar het King Neptune Statue. Vooral tijdens zonsondergang maak je hier de leukste vakantiekiekjes.

2. Natural Bridge State Park

In Rockbridge County vind je het Natural Bridge State Park,  dat haar naam dankt aan een 27 meter hoge natuurlijke brug. De brug was eerst een berg, maar door de kracht van het water van de Cedar Creek is de berg uitgehold en bewonder je er nu dit prachtige natuurverschijnsel. Bij de brug vind je rijen met bankjes, waar iedereen op zijn gemak de Natural Bridge bekijkt.

Het park heeft naast de brug nog veel meer moois te bieden. Maak een wandeling door de bossen en volg het Cedar Creek Trail. Je komt langs de Lace Falls en het Monacan Indian Village. Dit kleine dorpje is een tentoonstelling, je leert er van alles over de Indianen. Een leuke activiteit voor de kids!

1. Shenandoah National Park

Wandelaars halen hun hart op in het Shenandoah National Park. De wandelpaden die door deze pure wildernis lopen zijn samen maar liefst achthonderd kilometer lang. Je wandelt door bossen, langs torenhoge watervallen en schitterende uitzichten.

Het mooiste uitzicht heb je op Skyline Drive. Vanaf deze weg kijk je uit over de prachtige Blue Ridge Mountains die zich in het park bevinden. Als je niet genoeg kan krijgen van deze mooie plek, ga dan kamperen in het nationale park. Let wel goed op: in het park zijn veel wilde diersoorten te vinden. Zo zou je de Amerikaanse zwarte beer of coyote zomaar tegen het lijf kunnen lopen. Stinkdieren, wasberen, otters, marmotten, vossen, herten en konijnen leven ook in het park. Laat dus geen eten slingeren, daar hebben de beren een neus voor.

Wil jij zelf op rondreis door Virginia? Bekijk hier het beste reisaanbod!

Onafhankelijk advies over je reis naar Amerika

De reisspecialisten van de Amerika Desk geven jou onafhankelijk en persoonlijk advies over jouw droomreis naar Amerika. Laat gepassioneerde experts voor je zoeken. Meer weten? Bekijk alle voordelen van de Amerika Desk!

Like deze pagina

Reizen Amerika

Specialisten Amerika

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Amerika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners.
  • En profiteer je van de leukste kortingen op reisproducten.

Aanmelden nieuwsbrief

Amerika kenner
Sponsors