Top 5 roadtrip stops langs de kust van Californië
Like ons op Facebook

Top 5 roadtrip stops langs de kust van Californië

door Elsemieke Land

De California State Route 1, meestal Highway 1 genoemd, leent zich perfect voor een roadtrip langs de Californische kust. Het bergachtige landschap met op de achtergrond de Stille Oceaan is indrukwekkend en verrast je na iedere bocht weer. De Highway 1 begint in het noorden van Californië en loopt via San Francisco door tot San Diego in het zuidelijkste puntje van Californië, vlakbij de grens van Mexico.

Het bekendste deel van Highway 1 is het traject tussen San Francisco en San Diego. Trek een paar dagen uit voor deze roadtrip, want tijdens deze route van bijna duizend kilometer moet je af en toe pauzeren. Buiten verbluffende uitzichten leidt de route je langs verschillende plaatsen die zeer de moeite waard zijn om te ontdekken. Wij zetten vijf plaatsen langs de kust die een stop waard zijn voor je op een rij!

5. Carmel-by-the-sea

Het chique, artistieke Carmel-by-the-sea werd rond 1880 ontdekt als badplaats en is nog altijd een oase van stijl en rust, discretie en traditie. De plaats, ook wel afgekort als Carmel, werd een trekpleister voor artiesten en schrijvers. Het kleine plaatsje telt zo'n vierduizend inwoners die kunnen dineren bij ongeveer honderd restaurants die elkaar wegconcurreren, waardoor de prijzen laag blijven.

Door een gebrek aan neonverlichting, populaire winkelketens en fast food behoudt Carmel haar authenticiteit. Je vindt hier geen flats en de natuur wordt gespaard, want huizen moeten om bomen heen gebouwd worden en mogen niet meer dan één etage hebben. De sprookjesachtige huisjes worden omringd door goed verzorgde, groene tuintjes vol bloemen. Deze aspecten geven het plaatsje een Europees karakter. Hoewel Carmel bekend is onder toeristen oogt het niet zo, want tourbussen en ook vrachtwagens parkeren op de daarvoor aangewezen plek.

In het charmante Carmel is alles op loopafstand. Stap een cafeetje binnen en vergaap je aan de levens van de welvarende bevolking van Carmel. Proef de wijn en bezoek een van de kunstgalerieën of ontdek het wereldberoemde, romantische witte strand en de heldere zee. Dit in combinatie met het verbluffende landschap is dan ook regelmatig het decor voor bruiloften. Met een beetje geluk spot je hier dolfijnen en zeeotters. Honden zijn overigens zeer welkom in Carmel en mogen loslopen op het strand. Er is zelfs een warme douche voor honden geïnstalleerd.

4. Big Sur

Volg de zogenoemde Highway 1 langs de kust vanaf San Francisco richting Los Angeles en je kan niet anders dan pauzeren bij het hoogtepunt op deze route: Big Sur. Trek een dag uit voor je bezoek aan deze regio.

Big Sur is een gebied wat geen specifieke grenzen kent, maar wordt aangeduid als het gebied tussen de mondingen van de Carmel River, de San Carpoforo Creek en de oostelijke voetheuvels van de Santa Lucia Range. Deze laatste bergketen stijgt boven de Stille Oceaan uit en zorgt voor spectaculaire uitzichten over de helderblauwe oceaan met op de achtergrond ruige kliffen.

Wandel door het Julia Pfeiffer Burns State Park ten zuiden van Carmel en aanschouw de kletterende waterval McWay Falls die uitmondt in de oceaan. Tussen december en april spot je hier misschien wel de grijze walvis die in deze periode tijdelijk dicht aan de kustlijn vertoeft. Gedurende de rest van het jaar zonnebaden zeehonden op de zandstrandjes, vliegt de Californische condor over en lopen reuzensalamanders, leeuwen en poema's rond.

3. Santa Barbara

Witte huizen met rode daken steken af bij de groene heuvels van Santa Barbara die eindigen in de glinsterende oceaan. Aan de architectuur in deze stad is goed af te lezen dat het ooit een Spaanse kolonie was.

Wanneer je over de met palmbomen omgeven stranden loopt en het aangename klimaat van Santa Barbara ervaart, waan je je al snel in tropische sferen. Ga surfen of suppen, of slenter wat meer landinwaarts door de groene parken en gezellige straatjes, langs designer boetiekjes en restaurants. Wie weet spot je nog een van de beroemdheden die Santa Barbara als hun toevluchtsoord gebruiken. Sla ook de historische Santa Barbara-missie niet over die in 1786 werd opgericht door de Spaanse franciscanen. Dit is de enige Spaanse missie in Californië waar de franciscanen de leiding over hebben behouden.

Ben je met kinderen op reis? Dan is Arroyo Burro Beach, onder de lokale bevolking ook wel bekend als Hendry's beach, leuk om te bezoeken. Bij dit kindvriendelijke strand kun je veilig zwemmen. Verder is Arroyo Burro Beach een goede plek voor beginnende surfers en is er een educatief programma over het beschermen van de Californische kustlijn en stranden. Sluit je dag af met een vers visgerecht en een goed glas wijn in een van de restaurants.

2. Santa Monica

Los Angeles is een populaire kuststad en de aangrenzende stranden van deze metropool worden veel bezocht door mensen van over de hele wereld. Een van de aandachtstrekkers is Santa Monica Beach, wat wereldwijd bekend werd na de hit van de televisieserie Baywatch. Vanaf de hoge klif waar Santa Monica op ligt, kijk je uit over de Stille Oceaan.

Ontsnap aan de drukte van Los Angeles en nip in het avondzonnetje aan een cocktail, terwijl je vanachter je zonnebril geniet van het tafereel wat zich afspeelt op het strand: hardlopers, zonaanbidders en flamboyante figuren, het is hier zien en gezien worden.

Wil je zelf in actie komen? Speel een scene uit Baywatch na en neem een duik in de zee Of ga de pier op en maak een ritje in het reuzenrad of de achtbaan, spendeer wat kleingeld in de arcade en vul je maag met een hapje uit een van de eettentjes. De pier van Santa Monica staat garant voor uren vermaak.

1. San Diego

Door het mediterrane klimaat en de Spaanse koloniale invloeden ervaar je in San Diego een mengelmoes van Mediteraanse en Mexicaanse sferen. De havenstad ligt dicht bij de grens met Mexico en was de eerste Spaanse Missiepost.

San Diego is een van de mooiste steden van Californië en wordt niet voor niets door de inwoners 'America's finest city' genoemd. De havenstad staat bekend om haar aangename klimaat, goede accommodaties, mooie stranden en enorme aanbod aan amusement. En elke wijk in San Diego heeft haar eigen karakter.

Wandel door de botanische tuinen van Balboa Park, bezoek de dierentuin of ga naar Sea World. Spring voor wat meer actie op je surfplank en pak wat golven mee op een van de surfvriendelijke stranden of maak een ritje in de achtbaan in Belmont Park, waar je bovenaan in een fractie van een seconde over San Diego uitkijkt.

Fotocredits: Razvan Antonescu | Jay Cross | Eric Chan | Davide D'Amico

Like deze pagina

Specialisten Amerika

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Amerika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Amerika kenner
Sponsors