Reisverhaal Las Vegas en omgeving
Like ons op Facebook

Reisverhaal Las Vegas en omgeving

door Ine van Dam

Wij hebben een aantal malen met heel veel plezier in Las Vegas geslapen, de laatste keer in oktober 1999. Soms op doorreis of als een korte vakantie.

Niet vanwege het gokken dat hier in allerlei vormen plaatsvindt, maar omdat zowel de stad als de omgeving veel meer te bieden heeft. Wij laten wel eens wat dollars, kwartjes of stuivers in de slotmachines vallen. Het grote geld is er voor ons nooit uitgekomen. Puur amusement om wat uren in de avond door te brengen. Je komt op deze manier de leukste en vreemdste mensen tegen en hebt één of meerdere avonden lol.

Hotels in Las Vegas

Wij gaan vooral naar Las Vegas voor de prima hotels,de populaire prijzen van kamers en (buffet) maaltijden en het fijne klimaat in voor- en najaar. 's Zomers kan het erg warm zijn, maar binnen is het dan door alle airco goed uit te houden. "s Winters kan het zo fris zijn, dat zwembaden gesloten blijven.

Arriveren doe je per auto of vliegtuig. Las Vegas ligt aan de I-15, de Interstate die California via Nevada met Utah verbindt. Per vliegtuig zijn er dagelijkse verbindingen vanuit NL, maar niet non stop. Er moet overgestapt worden in bv. Detroit, Minneapolis, Washington of Londen afhankelijk welke airline er gevlogen wordt. De luchthaven Mc.Carren ligt iets ten zuiden van de stad. .

Kom je om in Las Vegas te blijven dan is een huurauto niet strikt noodzakelijk. Binnen Las Vegas zijn prima busverbindingen, georganiseerde excursies en volop taxi's. Als je meer dan de stad wilt zien en dat op eigen tempo wilt doen zorg dan dat er een auto op de luchthaven klaar staat. Vanuit nederland geregeld is dat meestal de goedkoopste oplossing. Neem een goede (auto)verzekering ivm. de hoge aansprakelijkheid als er iets gebeuren zou. Passagiers zijn voldoende gedekt met een goede reisverzekering incl. werelddekking. Haal in NL:bij de ANWB een AAA kortingskaart.

Gokken in casino's is verboden voor personen onder de 21. Alcoholische dranken worden alleen boven de 21 verstrekt en bij twijfel vraagt men een legitimatie als bewijs.

Denk niet Las Vegas heb ik jaren geleden al gezien, want elk jaar staat er ineens weer een nieuw hotel met nieuwe attrakties. Soms gebeurt dit zo snel, dat informatie in folders achterhaald is. Op de meeste hotelkamers ligt het boekje What's on klaar. Hierin staan o.a. gegevens over shows, die gratis of tegen betaling in of bij de hotels zijn. Ook staan de prijzen van de buffetmaaltijden in de hotels erin plus speciale avonden met seafood, champagnebrunch e.d en uiteraaard de a la carte restaurants.

Dit tijdschrift is op Internet te raadplegen enje kunt zien of en wanneer er shows van bekende sterren gegeven worden en heel veel meer inforamtie over Las Vegas. Om een globaal overzicht te geven heb ik het volgende verslag gemaakt.Ik beperk me tot de meest bekende hotels en attrakties, want er is heel veel te zien en te doen. Inderdaad te veel om alles op te noemen, maar ik hoop toch een indruk te geven over wat te verwachten. Verder ook informatie over bezienswaardigheden en verblijfplaatsen rondom de stad. Het toeristenbureau in Las Vegas geeft een boekje uit met eveneens veel informatie.

De stad

Las Vegas is de laatste jaren enorm gegroeid en beslaat intussen een gigantisch grondgebied. De toerist heeft voornamelijk met 2 delen te maken, nl. Las Vegas Boulevard (bijgenaamd De Strip) en het Casino Centre ofwel het oude centrum van Las Vegas.

Las Vegas moet je zien als een grote letter .T. De lengtestreep is dan Las Vegas Boulevard en het bovendwarsstuk is het Casino Centre. Aan de voet van de T ligt de airport.

Een paar jaar geleden is er een grote renovatie afgerond van het Casino Centre en Fremont Street , omdat de belangstelling terug gelopen was.
Hotels werden gerenoveerd, straten kregen plantenbakken, er kwam meer security en als klapper de "Fremont Street Experience".
Er is een soort overkapping over de lengte van de straat gekomen, waarop na zonsondergang elk half uur een gratis licht en klankspel uitgevoerd wordt..Heel grappig om te zien, buffels rennen, cowboys zingen, vissen zwemmen etc, met bijpassende muziek gebeurt alles boven je hoofd. Het is een groot succes geworden en de toeristen komen weer volop terug. Regelmatig treden er overdag straatartiesten op en zijn er live-optredens van muziekgroepen. Elke avond is het een happening als de lichten aan de casino's doven en de show start. Ga daar zeker eens kijken.

Ook de hotels als Golden Nugget, Fitzgerald's Holiday Inn, Lady Luck, Binion's Horseshoe en meer bekende hotels zorgen voor amusement, prima maaltijden en natuurlijk casino's.Parkeergarages zijn er volop, soms tegen een kleine vergoeding.Van de genoemde hotels heeft het Golden Nugget een mooi zwembad, de anderen soms een jacuzzi. Deze hotels zijn geschikt voor een kort verblijf. Wil je ook zwemmen en zonnen dan kan beter op de Strip worden overnacht. Het oude hart van Las Vegas leeft weer volop en is 's avonds een bezoek zeker waard.

Las Vegas Boulevard (The Strip)

Deze lange boulevard is met recht de bekendste straat van Las Vegas. Hier liggen veel thema hotels, die allemaal iets bijzonders te bieden hebben. Te veel om om in korte tijd te kunnen zien. Ik beperk me tot een aantal van deze hotels, maar ook de niet genoemde zijn een bezoek waard. Elk hotel is voor niet gasten toegankelijk, biedt een (gratis) parkeergarage, diverse restaurants en een casino etc.

Vanuit de stad komend staan op het eerste deel helaas een aantal mindere hotels en gebouwen en af en toe een wedding-chapel.
Een jaar of 4 geleden werd de Stratosphere Tower gebouwd, een blikvanger met 110 etages ver buiten de stad zichtbaar. De toren biedt een groot casino, diverse restaurants, waaronder één met uitstekende buffetmaaltijden, een italiaans en een 50tiger jaren cafetaria. Verder een winkelcentrum met 35 winkels en kiosken. Tegen betaling kan je met een lift naar de top. Op de 105e etage is een overdekte galerij en een chique restaurant, op de 106e etage een buiten galerij, daarboven rijdt nog een achtbaan, voor degene die een sterk hart en lef heeft. Naast de toren ligt het hotel met gratis parkeergarage. Vanaf hier naar het zuiden begint het deel van de Strip dat voor toeristen interessant is. Elk hotel biedt dus een gratis parkeergarage en soms rijdt een tram of treintje tussen de hotels.

Vlakbij de toren ligt o.a. Wet and Wild, een waterpark met diverse glijbanen, golfslagbad, stromende rivier etc, tegen toegangsprijs toegankelijk. Het park is alleen tijdens de zomermaanden open. Ofschoon bijna elk hotel een zwembad heeft is dit park voor kinderen een leuke afwisseling.

Hotels als Sahara, Riviera en Circus-Circus liggen hier vlakbij. Wat oudere hotels, die door renovatie en uitbreiding zeker niet slecht zijn. Circus-Circus met 3700 kamers is een begrip. Hier vinden de hele dag door gratis circusvoorstellingen ( trapeze, goochelaars etc. ) in en om de casino's plaats. Bovendien staat hier de Adventuredome, een overdekt attraktiepark met verschillende soorten achtbaan, spellen-arcade, clownshows etc. Toegang is gratis, maar voor sommige attrakties moet betaald worden. Circus-Circus heeft als een van de weinige een "RV Park", een kampeerplaats voor ca. 365 campers. Gezien de relatieve lage hotelkamerprijzen, de hitte in de zomer besluiten de meeste toeristen een kamer in een hotel te nemen.

In het Riviera Hotel draaien al enige tijd de shows "Splash" en "Crazy Girls", beiden "adult topless shows". Opvallende shows, want in doorsnee zijn de meeste shows redelijk onschuldig.

Bij de Desert Inn Road komen we op een drukker deel van de Strip met veel nieuwe hotels. Het oude Desert Inn hotel is een paar jaar geleden afgebroken en totaal herbouwd. Het is het enige hotel in Las Vegas met een golfbaan in de achtertuin. Verder voorzien van zwembaden, vijvers en tennisbanen en alle andere luxe. In de Showroom zijn regelmatig concerten van bekende artiesten Uiteraard flink aan de prijs.

Ten oosten van de Desert Inn ligt aan Paradise Road het grote Convention Center. Beurzen en congressen met vele duizenden deelnemers kunnen hier plaatsvinden. In zo'n periode gaan de hotelprijzen flink omhoog. Via diverse websites van de hotels is te ontdekken dat er een congres of beurs plaats vindt. Naast het Convention Center is een kantoor van de Las Vegas Convention and Visitors Authority. Hier vindt men folders e.d.over Las Vegas en over bijna heel Nevada. Deze gratis service is een aanbeveler als je meer wilt zien in de omgeving. Er zijn op en om de Strips een aantal bureau's die zich voordoen als het Visitors Bureau met namen die er veel oplijken. Meestal zijn dat echter commerciële instellingen.

Terug op de Strip ( 3355 Las Vegas Blvd. South) komen we bij één van de nieuwste hotels, nl.The Venetian. Zoals de naam aangeeft, is alles in en om het hotel geinspireerd op Venetie. Voor de deur liggen in een meertje wat gondels, de brug der zuchten is nagebouwd en de gevels lijken op de venetiaanse paleizen. De entree bij de receptie en de aansluitende doorgang heeft een prachtige marmerenvloer en met de hand geschilderde plafonds. In het hotel varen de gondels met zingende gondeliers door de kanalen (een tochtje kost ca. $ 10.-) en is het Sint Marcoplein op schaal nagebouwd.

Het plafond is hier (zoals ook in andere hotels) blauw met een wolkenhemel die kan meekleuren naar het uur van de dag. Het lijkt daardoor alsof je buiten loopt. "Italiaanse artiesten" lopen zingend door de straten en voeren toneel op. Al het personeel dat een rol vervult, heeft een cursus italiaans gevolgd om het zo echt mogelijk te doen overkomen. De kanalen stromen langs en door een mooi winkelcentrum met 70 exclusieve winkels. Het hotel bezit diverse restaurants, maar is één van de weinige die geen buffetmaaltijden serveert. De kamers zijn eigenlijk suites en ondanks het flinke prijsniveau schijnt het hotel bijna altijd volgeboekt te zijn. Ook is de gratis parkeergarage en het casino aanwezig om bezoekers te trekken.

Tegenover het Venetian op 3300 S. Las Vegas Blvd ligt het "Treasure Island" hotel. Elke middag vanaf 16.00 uur begint hier een groot gratis spektakel, nl.het Buccaneer Bay Sea Battle, een gevecht tussen 2 piratenschepen. Veel rook, vuur, lawaai, kanonnen, door de lucht vliegende piraten en uiteindelijk het zinken van de schepen. Deze show wordt dagelijks v.a. 1600 uur elke 90 minuten gespeeld en trekt massa's mensen. Als je het goed wilt zien kom op tijd.Bij sterke wind gaat de show helaas nooit door. Even de tijden checken. Het hotel heeft het thema piraten en spoken.Het kan gebeuren dat op de roltrap een onzichtbaar spook tegen je praat.Trekpleister de show "Mystere"van Cirque du Soleil, is vaak uitverkocht.

Naast Treasure Island ligt het Hotel The Mirage. De auto die geparkeerd staat bij één van deze hotels kan je laten staan, want tussen beide hotels loopt aan de achterkant een gratis tram, die zeer regelmatig rijdt. Volg de borden in de hotels, het wijst de weg vanzelf. Natuurlijk heeft dit hotel een publiekstrekker. Voor de deur ligt een tropische tuin met fonteinen. 's Avonds veranderen deze fonteinen regelmatig in vulkanen. Vuur, rook en donder, het lijkt allemaal net echt. Binnen - achter de receptie - ligt een groot zeewateraquarium. Één van de bars ligt midden in een soort regenwoud met mooie tropische planten onder meer diverse soorten orchideeën. De grote bekendheid van dit hotel is te danken aan een show die al jaren 's avonds (tegen betaling) wordt opgevoerd door Siegfried en Roy met hun witte tijgers en leeuwen .Regelmatig kunnen overdag zowel de tijgers, maar ook het basin met dolfijnen tegen entreeprijs bezocht worden.

Een andere bekende is het Hotel Caesar's Palace, in de loop der jaren vergroot, gerenoveerd en nog steeds bij de top.In de concertzaal treden regelmatig artiesten als Julio Iglesias, Earth Wind & Fire, David Copperfield en vele anderen op.

Ook hier een gigantisch casino, waar Julius Ceasar en Cleopatra soms vertellen hoe geweldig hun "slotmachines"zijn. Het geheel wordt aangevuld met een winkelcentrum met ca. 100 winkels, overdekt met verkleurende "buitenlucht", alles in Romeinse stijl incl. een "Trevifontein". Midden in het centrum staan nog 2 fonteinen, die elk uur een eigen show geven. Je ziet bv. het verhaal van de verdronken stad Atlantis met veel vuur, licht, bijpassende muziek etc. opgevoerd worden. Weer een gratis spektakel. Dit hotel heeft 19 (!) restaurants,waarvan één met buffet.In Ceasar's Magical Empire vindt een gecombineerde show met diner plaats. Geinspireerd op de wereld van Ceasar zo'n kleine 2000 jaar geleden.

We steken de Boulevard over en zien o.a. de Hotels Harrah's, Imperial Palace,(met automuseum)en Flamingo Hilton. Allemaal prima hotels, met de faciliteiten als diverse restaurants, casino's etc. Bij Flamingo Hilton ( op nr. 3555) is de binnentuin heel grappig, want daar lopen overdag Flamingo's, maar ook pinguin's in de tuin.In deze tuin staat ook een mooie "wedding-chapel".

Vlakbij de Hilton staat weer een splinternieuw Hotel, nl het Paris. Duidelijk van grote afstand te herkennen, want voor de deur staan bekende gebouwen als de Opéra, De Arc de Triomphe en jawel een heuze Eiffeltoren. Niet helemaal op juiste grootte, maar imposant genoeg. Deze Eiffeltoren is met een lift toegankelijk ( ca. $ 8,-) voor een onvergetelijk uitzicht over de Strip. Ook binnen is de franse sfeer te herkennen, personeel loopt bv. als franse politieman rond, straatvegers met een alpinopet, harmonicaspelers brengen franse chansons etc. Voor ons heel herkenbaar maar voor een amerikaan toch wel een verrassing. Afgelopen herfst traden Mireille Matthieu en Patricia Kaas op.

In de loop van 2000 zal nog een nieuw hotel geopend worden. Ca. 2 jaar geleden werd met veel publiciteit het Aladdin Hotel opgeblazen. Er wordt dag en nacht gewerkt aan een nieuw groots Aladdin, waar veel oosterse sfeer ingebracht gaat worden. Dit zal zeker iets fantastisch zijn, men probeert telkens weer beter dan de anderen te worden.

Op de kruising ligt het Bally's Hotel, waar gekleurde roltrappen de mensen naar binnen lokken. In de tuin staan een aantal struiken, die in diervorm zijn gesneden. Ooit was dit het MGM hotel, maar na een brand jaren geleden kreeg het geheel meteen een andere naam.Het nieuwe MGM (later meer hierover) ligt zuidelijker.Beide hotels zijn door een (gratis) monorail verbonden.

Hier tegenover staat op nr. 3600 het Bellagio Hotel, open sinds najaar 1998. Genoemd naar de plaats aan het Italiaanse Comomeer en men heeft geprobeerd deze sfeer te bereiken door voor dit hotel een meer aan te leggen. Ook weer niet zo maar, maar voorzien van vele fonteinen, die overdag en vooral 's avonds regelmatig op maat van klassieke of populaire muziek een waterballet geven. Dit spektakel is heel indrukwekkend. Er word met water gespeeld, van hoog naar laag, van links naar recht, ongelooflijk gedaan. Om het meer zijn de gevels van winkels en restaurant in italiaanse sfeer gehouden en de beplanting met oa. cypressen komt overdacht over. Binnen is het één grote bloemenzee, zowel aan de receptie als in de wintertuin. Elke seizoen heeft zijn eigen verse bloemen. Het hotel heeft een klein museum (entreekosten) met werken van Monet, van Gogh en Picasso, waar men voor in de rij staat. Afgezien van diverse restaurants, casino etc heeft het hotel een grote theaterzaal, waar de nieuwste show "O" van Cirque du Soleil wordt opgevoerd. Een woordspeling op het franse "eau", want er wordt veel met en in water geacteerd. Een show die vaak uitverkocht is.

Voor diegene die moe van het wandelen is, of omdat de auto net in de parkeergarage staat van het Bellagio, er loopt een gratis monorail vanaf het Bellagio achterlangs de Holiday Inn Boardwalk naar het Hotel Monte Carlo v.v.Kan je de wereld eens vanuit een andere hoek bekijken.

Het Holiday Inn Boardwalk Casino (op nr. 3750) is een prettig en goed hotel. Als je een kamer hebt in het hoge toren is het uitzicht over de Strip - noord of zuid - vooral 's avonds heel boeiend. De prijzen liggen zeer redelijk, we hadden al een kamer tussen $ 40,- en $ 60.- Speciale aanbiedingen staan vaak op hun Internetsite.Uiteraard biedt het hotel een zwembad, casino, diverse restaurants, waaronder één buffetrestaurant Er wordt een prima ontbijtbuffet geserveerd voor $ 5.- inkl. juice, thee of koffie. Bovendien wordt een omelet op verzoek gebakken. Ook lunch en diner zijn in de populaire prijsklasse en meestal vallen de wachttijden hier reuze mee.Niet zo'n megagroot hotel, wel midden op de Strip.

Ik noemde al Hotel Monte Carlo met veel "europese"beelden voor de deur.Diverse restaurants, (goed buffet) casino's en de magische show van Lance Burton, die alweer een tijd meegaat. Binnen is een foodcourt voor de snelle snack of een kop koffie. Op weg naar de monorail die naar Hotel Bellagio rijdt, loop je door een leuke binnenstraat met winkels, hier valt de eigen brouwerij op, waar 6 verschillende soorten bier gebrouwen worden. Soms met DJ of livemuziek.

Een duidelijk herkenbaar hotel is Hotel New York -New York. Niet alleen de gevels met de replica van o.m. het Crysler gebouw en andere wolkenkrabbers, diverse pakhuizen, maar zeker de achtbaan (zoals op Coney Island) die hoog langs de gevel van het hotel dendert valt op.Tegen betaling kan je de rit schuddend en schreeuwend meemaken. Om het geheel duidelijker te maken staat het vrijheidsbeeld en de Brooklyn Bridge met sleepboten voor de ingang. De diverse casino afdelingen zijn genoemd naar wijken in New York. In het aanwezige winkelcentrum natuurlijk veel artikelen uit die stad.

Het is een druk en boeiend kruispunt, Las Vegas Boulevard en Tropicana Avenue.Vanwege het verkeer zijn de vier hotels New York-New York, MGM, Tropicana en Excalibur door loopbruggen over de weg met elkaar verbonden. Vanaf die loopbruggen is het leuk foto's maken van de drukte onder je en is er een mooi uitzicht over de Strip.

Hotel MGM is het grootste hotel van Las Vegas met meer dan 5000 kamers. In de lobby, maar ook in het casino zijn regelmatig gratis optreden van artiesten. Voor de deur ligt een grote bronzen leeuw, het kenmerk van MGM, maar binnen is recentelijk een "Lion habitat"geopend, een grote glazen leeuwenkooi. Afwisselend zie je jonge of oudere leeuwen, die door de oppassers bezig gehouden worden met ballen gooien, soms een bot krijgen enz.. Een glazen gang gaat dwars door en onder deze kooi, dus de kans dat je een leeuw boven je ziet liggen is groot. Heel apart. Het buffet in dit hotel is één van de betere en zeer uitgebreid, nadeel is helaas dat hierdoor nogal flinke wachttijden ontstaan.

Verder heeft dit hotel een "Rainforest Café", een eethuisje in regenwoud stijl, kompleet met bliksem, donder, tropische regenbuien, "olifanten", "krokodillen", "reuze vlinders", en echte papagaaien. Barkrukken hebben geen stoel-, maar dierenpoten. Verder diverse aquaria, dus een echte beestenboel. Ook dit hotel heeft een showroom, waar artiesten als de Beegee's, Tom Jones, etc opgetreden zijn. Naast het hotel is het Adventure Theme Park met attrakties als achtbaan, river-rafting, skydiving - een soort bungyjump - en botsauto's. De toegangsprijs is entree tot bijna alle attrakties. Het park is in de buitenlucht, dus sommige attrakties zijn seizoensgebonden.

Aan de overkant van de kruising staat hotel Tropicana, met een oud en nieuw deel. In de grote tropische tuin zijn zwembaden maar ook vijvers met zwanen, eenden, flamingo's, etc. Zo kan het gebeuren dat je 's avonds de eenden in het zwembad ziet gaan! Overdag is in de gang tussen de 2 delen een gratis tropische show met allerlei beesten, waaronder papegaaien, tropisch terrarium, aquarium etc.

Op dezelfde kruising staat als 4e hotel het Excalibur Hotel met zijn vele torens in allerlei kleuren.Via een brug over de slotgracht kom je dit quasi kasteel binnen, en je waant je in de Middeleeuwen. Af en toe zie je hier 's avonds Merlijn de Tovenaar in gevecht. Één van de restaurants heeft een diner met riddergevechten. De hotel gasten worden nogal eens als "mylady" of "mylord"aangesproken.

Tussen het Excalibur, het Luxor en het Mandalay Hotel loopt een gratis mono-rail, zodat alle hotels makkelijk te bezoeken zijn en de auto kan blijven staan.

Tussen het Excalibur, het Luxor en het Mandalay Hotel loopt een gratis mono-rail, zodat alle hotels makkelijk te bezoeken zijn en de auto kan blijven staan.

De buurman is een bijzonder blikvanger, nl. het Luxor Hotel, (op nr. 3900.) Gebouwd als egyptische pyramide, kompleet met een Sfynx voor de deur. 's Avonds gaat een laserstraal de lucht in en schieten lichtstralen langs de randen omhoog. Meerdere zwembaden liggen in de achtertuin, waar grote beelden staan. Binnen is de pyramide een groot atrium met daarin een aantal enorm grote beelden. Het hotel bestaat uit 2 gebouwen - met elkaar verbonden door een winkelgalerij - met ca. 4400 kamers, diverse restaurants en casino. Tegen betaling kan een bezoek gebracht worden aan de replica van de graftombe van Koning Tut, zoals die in 1922 werd ontdekt. Ook tegen betaling zijn in de 3D Imax bioscoop de mysteries van Egypte te zien.

Een recent geopend hotel Het Mandalay Bay valt op door zijn geelgouden ramen. Ofschoon alleen toegankelijk voor hotelgasten is met name het zwembad heel apart, alles in de stijl van een tropische lagoon met zandstrand. De openbare ruimtes zijn natuurlijk weer de diverse restaurants, casino etc. Tegen betaling is een klein museum met oude gouden en zilveren munten te bezoeken. In de Rumjungle Bar is soms een show van een muur met vuur en vulkanen.

Het nieuwe luxe Four Seasons's Hotel is opvallend door een grote tegenstelling. Het heeft géén casino en adverteert hiermee om gasten die een rustige omgeving willen aan te trekken.

Vanaf deze hotels de airport duidelijk zichtbaar. Hieruit blijkt hoe de Strip de laatste jaren gegroeid is. Op de aangrenzende en kruisende straten van Las Vegas Boulevard zijn veel hotels in allerlei prijsklasse. Vanaf een eenvoudig hotel als bv. Super 8, Days Inn of Rodeway Inn, tot luxere hotels als Hilton Las Vegas ( tegen betaling de attraktie Star Trek), het Rio Hotel ( gratis shows met thema's als Mardi Gras, Carnaval in Rio of Venetie etc.),( www.playrio.com ) en het opvallende Hard Rock Hotel. Dit hotel met gitaar op de gevel ligt aan 4475 Paradise Road, heeft zoveel succes dat het al uitgebreid is, heeft zwembaden, beach club, vier restaurants en regelmatig concerten van bekende popartiesten (Brian Wilson, Pet Shop Boys, Paul Young )etc. De bezettingsgraad in dit hotel is hoog, dus moeilijk kamers te krijgen. Ook de restaurants zijn populair.(10% korting op eten met AAA card.).

Behalve de genoemde attrakties ( en er zijn er meer) te bezoeken is het ook prettig winkelen. Ik noemde al wat winkelcentra in de grote hotels. Ten zuiden van de airport op de kruising Las Vegas Boulevard en Warm Springs Road ligt Belz Factory Outlet. Zo'n 155 winkels (Reebok, Nike, Esprit, Calvin Kleyn), met kleding, schoenen, cd's en elpee's, serviezen etc., bijna alles direkt uit de fabriek tegen lagere prijzen te koop.

Aan de Interstate 15 bij Primm, 45 minuten ten zuiden van Las Vegas ligt de nieuwe Fashion Outlet Las Vegas, met 100 winkels - The Gap, Neiman Marcus, Escada, Burberry's - hetzelfde principe discountprijzen direkt uit de fabriek of de winkel. Er gaat een regelmatig shuttle van het New York-New York Hotel naar deze Mall. Ook in Primm zijn wat hotels met casino's.Vanuit Los Angeles naar Las Vegas rijdt je er voorbij.

Een Mall temidden van de hotels is de Fashion Show Mall, op de kruising van Las Vegas Blvd en Spring Mountain Road. Gratis parkeergarage. Warenhuizen als Neiman Marcus, Saks 5th Avenue, Macy's, Dillards en vele andere winkels en restaurants zijn hier te vinden. Er staan heerlijke bankstellen om uit te rusten als je moe bent. Een redelijk chique Mall.

Boulevard Mall

Boulevard Mall op 3528 Maryland Parkway, ca. 10 minuten van de Strip heeft 140 winkels, restaurants en foodcourt.( www.blvdmall.com ) Ook Meadows Mall op 4300 Meadows Lane heeft deze faciliteiten. Hier komen minder toeristen, maar de inwoners van Las Vegas shoppen hier. De prijzen en de koopjes liggen hier gunstiger dan op de Strip.

Andere verblijfplaatsen als alternatief voor Las Vegas

De staat Nevada staat gokken toe, dus zijn er meer plaatsen waar hotels met casino's gebouwd zijn. Misschien is Las Vegas je te groot, te druk, of zijn de hotels door een congres duur en/of volgeboekt. Er zijn alternatieven. Ik noemde het plaatsje Primm, op de grens Nevada/California aan de I-15. Hier bevinden zich een 3-tal hotels, waarvan de prijzen buiten de weekends laag liggen. Het Buffalo Bill's Resort en het Whiskey Pete's Hotel zijn min of meer in de toeristenklasse. Beide met casino's, restaurants etc. Buffalo Bill heeft een grote achtbaan.Het Primm Valley Resort en Casino is een klasse beter, heeft een mooi zwembad, 2 golfbanen, en grenst aan de Outlet Mall.Primms heeft ook een "RV-village", (camping voor campers) met alle faciliteiten. Alle hotels zijn op dezelfde website te checken. Naar Las Vegas rijdt je in ca. 45 minuten.

Onderweg naar Utah (ca 1½ uur vanaf Las Vegas) aan de I-15 noord rijdt je langs Mesquite. Dit plaatsje heeft 2 afritten en hier liggen wat hotels en campings. Aan de 1e afrit (gezien uit Las Vegas) ligt grote rose CasaBlanca Resort Hotel en ook RV camping. Blikvanger is hier het mooie zwembad met waterval, volleybalveld, tennisbanen en golfbanen. In de weekends is het hotel vaak volgeboekt, in de week biedt het aantrekkelijke prijzen, gezien het comfort dat het hotel biedt.

De buurman het Oasis Resort Hotel en RV camping heeft 1000 kamers, diverse zwembaden, casino, vier restaurants, 2 golfbanen en ook in de week aantrekkelijke prijzen. Het hotel heeft meerdere gebouwen verspreid over het terrein.

Aan de 2e afrit liggen nog een aantal hotels, waaronder het Virgin River Hotel & Casino, 700 kamers, diverse zwembaden, casino, bowling, diverse restaurants etc., www.virginriver.com .Het Rancho Mesquite Hotel (voorheen Holiday Inn) is kleiner met 215 kamers, zwembad en een casino dat apart van het hotel ligt. Een Best Western Hotel en een Budget Inn en Suite Hotel liggen ook bij deze afslag. Mesquite is prima te gebruiken als overnachtingsplaats naar of van Zion, Bryce of Cedar Break National Park., of Grand Canyon North Rim.

Net over de grens in Utah ligt het kleine stadje St. George, ooit door mormomen gesticht. De grote witte tempel is vanaf de Interstate duidelijk zichtbaar. Ook de eerste tempel is nog te bezichtigen, alsmede een aantal oude huizen, waaronder het zomerhuis van Brigham Young, een van de eerste leiders.In deze plaats zijn veel hotels te vinden, echter in Utah zijn geen casino's.

Bezienswaardigheden buiten Las Vegas

Buiten de stad liggen een aantal bezienswaardigheden die een bezoek waard zijn. De bekende Hoover Dam, gebouwd in 1935 is een imposant bouwwerk. Door deze dam in de Colorado rivier ontstond het grote Lake Mead, het waterreservoir voor Arizona en Californie. Met de auto kun je er gratis over rijden, maar beter is een tocht te boeken in het Visitor's Center.

De korte tocht ( $ 8.-)van een half uur brengt je per lift naar de voet van de dam. Binnen krijg je uitleg van de bouw en zie je de werking van het water. Een langere tocht ( $ 25.-) geeft nog meer (technisch) uitleg en wordt kompleet met helm uitgevoerd. Hoover Dam is 35 mijl van Las Vegas via Henderson en Boulder - I-95 en I-93 -, op de grens van Nevada en Arizona.

Lake Mead is een enorm recreatiegebied voor zwemmers, vissers ( met vergunning) en om boottochten te maken. Vanuit Boulder maakt een kleine radarboot een tocht over het meer. Boten zijn te huur in Boulder, Echo Bay en Overton Beach Marina. In Boulder zijn een aantal stranden, die per auto toegankelijk zijn, om te zwemmen en te zonnen.

Een ander landschap is te zien in the Valley of Fire State Park, nog geen een uur van Las Vegas via de I-15nrd. Toegang $ 5.- per auto. Een landschap met rode en witte zandstenen rotsformaties, indiaanse petroglyphen en een paar picknickplaatsen. Er is een toeristische route door dit park.

Op 20 mijl van Las Vegas aan Charleston Blvd West ligt Red Rock Canyon. Ook weer een state park ( $ 5,- per auto) met een toeristische route. Gekleurde zandstenen in geel, rose, wit afgewisseld met flora uit de woestijn. Wandelroutes, picknickplaatsen en zelfs soms een verdwaalde wilde ezel. Dit allemaal redelijk dicht bij de stad.

Een nog grotere verrassing is Mount Charleston, waar 's winters geskied wordt.Een prachtige route door het Toyiabe National Forest met o.a. Joshua Trees gaat via de I-95 nrd en wegnr. 157. De weg slingert door de bossen, langs picknickplaatsen, buitenhuizen, ski-liften en eindigt bij een hotel met houten cabins. De flora en fauna is hier totaal anders geworden. Je kunt paarden huren voor een tocht door de bergen. Door de hoogte kan het hier zo'n 10 tot 15 graden koeler zijn dan in de stad. Vanaf deze berg waren vroeger de ontploffingen van de atoombom te zien zoals onderweg op een bord te lezen staat.

Zion National Park

Een begrip is Zion National Park. Het is te doen om in één dag heen en weer te rijden, maar als je wat van het park wilt zien, moet je in de buurt overnachten. Het kan vrij druk zijn en is het beter 1 nacht in de omgeving ( Springdale, Hurricane, St. George of Mesquite) te overnachten. De toeristische route langs de Virgin River kan binnenkort alleen per shuttle gedaan vanwege de drukte. Een mooie tocht die zeker de moeite waard is. Weg nr. 69 loopt dwars door het park (laat de toeristische route liggen) en geeft ook een goede indruk. Soms zijn hier wat opstoppingen om het verkeer te regelen door de smalle tunnels. Makkelijker te bereiken is een rustiger kleiner deel van het park, dat aan de I-15 nrd ligt. Via een korte toeristische route stijgt de weg naar de Kolob Canyon, onderweg met wandelroutes en een aantal uitzichtspunten.

Vanuit Zion is het aantrekkelijk om door te rijden naar Bryce Canyon National Park. Heel anders, maar heel bijzonder. Overnacht in of om het park, of in stadjes als Panquitch of Cedar City, want v.v. Las Vegas is te ver. Een mooie toeristische route voert langs de bovenkant van de canyon. Deze canyon heeft allerlei rotsformaties (soms bijna beelden) in allerlei kleuren, rose, geel, wit etc., een aantal wandelroutes, picknickplaatsen etc. Vanwege de hoogte kan het hier erg fris zijn. (trui of sweater meenemen).

Ook bijzonder is Death Valley National Monument, net over de grens in California. Via de 95 en Lathrop Wells ligt dit gebied op ca. 230 km. van Las Vegas. In de zomer is het extreem heet. De temperatuur kan oplopen tot bijna 50 graden, bijna ondraaglijk. (Voor huurcampers meestal verboden in die periode.) Aangeraden wordt om "koken"van de motor te voorkomen de airco in de auto regelmatig uit te schakelen. Badwater is het laagste punt van California (./.282ft.) met aanwezig grondwater, Zabriskie Point is een mooi uitkijkpunt, de Devils Golf Course etc. Overnacht in de Furnace Creek Ranch of Inn,of in Beatty. Reservering aanbevolen, het beddenaantal is beperkt.

Absoluut een bezoek waard is natuurlijk "The Grand Canyon". Vanuit Las Vegas met overnachting in de buurt want de afstand is 400 km. of meer, deels over een 2-baansweg. Let op de canyon bestaat uit 2 delen Hemelsbreed liggen de twee ca 18 km. uiteen, via de weg zo'n 340 km!. Belangrijk te weten hoe en waar heen te gaan dus. Het meest bezocht en het drukst is de southrim, via de 95 en I-40 en Kingman te bereiken.. De westelijke toeristische route van dit canyondeel kan in de zomer alleen per shuttle bezocht worden, de oostelijke route kan per auto gereden worden.. In Flagstaff, Williams en Tusayan zijn hotels in allerlei prijsklasse. In en aan de canyon zijn een paar hotels/lodges etc, die via de concessionair Amfac te reserveren zijn.

Helikopter- of vliegtuigtochten boven de canyon zijn alleen vanaf de zuidkant mogelijk, of direkt vanuit Las Vegas. De Northrim is het beste via een andere route te bereiken. Vanuit Las Vegas via I-15nrd en 59/89/67, een klein deel door Utah. Deze aanzienlijk minder drukke kant is 's winters niet altijd open vanwege eventuele zware sneeuwval. Het enige hotel en lodge (via Amfac reserveren) is tussen 15 mei en 15 oktober geopend. Het hele jaar open is op 60 km. afstand in Jacob Lake een klein motel.(In de zomer ook cabins en RV Camping) Andere overnachtingmogelijkheden in Kanab (Utah) op 100 km. van de canyon. Reserveren is dus zeker een must.

Bij alle tochten geldt: neem voldoende drinkwater en soms etenwaren mee voor onderweg.Vertrek met een volle tank benzine, zodat dat geen verrassing geeft. De afstanden zijn vaak groter dan je denkt en niet overal is alles verkrijgbaar. Bovendien zijn er leuke picknickplaatsen en uitzichtspunten voor een prettige lunchstop. Onderschat de hoogte niet zoals de Grand Cayon en Bryce Canyon, het kan fris of zelfs koud zijn, zelfs zuurstofgebrek kan bij trektochten een rol spelen. Immers je loopt eerst naar beneden en pas later weer naar boven.

Ik hoop hiermee een indruk gegeven te hebben, dat Las Vegas meer is dan een stad om 1 nacht te logeren en wat te gokken. In en om de stad zijn natuurlijk de themahotels de grootste trekkers, maar buiten de stad kan meteen al van de natuur genoten worden. In Las Vegas eens wat langer verblijven is zeker de moeite waard. De stad kan als beginpunt dienen voor allerlei aantrekkelijke tochten of rondreizen.

Like deze pagina

Specialisten Amerika

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Amerika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Amerika kenner
Sponsors