Onze reis door zuid-west Amerika
Like ons op Facebook

Onze reis door zuid-west Amerika

door Lieke Zwaan

Hoewel we dit keer al weer voor de 15-de keer (of was het meer?) naar de VS vertrekken, ben ik elke keer weer bloednerveus. Heb ik alles goed geregeld, ben ik niks vergeten, gebeurt er niks, hoe gaat de vliegreis.

We hadden dit keer voor het eerst United Airlines en ik moet zeggen dat dat niet slecht was. Leuke keuze uit 3 menu's, ruim langskomend met drankjes, iets meer beenruimte en 6 videokanalen met een schermpje in de achterkant van de stoel voor je. 2 kanalen met films en 4 kanalen met Discovery, tekenfilms, comedy etc. We vertrokken redelijk op tijd en na een rustige reis arriveerden we voor de overstap in Washington Dulles.

Omdat dat de airport was van binnenkomst in de USA, moest je daar de koffers ophalen en na passage van de douane weer inleveren voor de doorreis. En ..... de papieren laten controleren en bestempelen door de vriendelijke dames en heren van de VS Immigration Service. En ik wist het, maak nooit grapjes (in het gunstigste geval mag je weer achter in de rij gaan staan als straf) en toch deed ik het weer.

Bij het laten zien van de eindbestemming (Las Vegas) vroeg ze: "en wat gaan we daar doen ?" Mijn antwoord: "Nou, wat dacht U, raad eens !" Fout, fout. Maar het bleef bij een ijzige stilte en een blik waar de honden geen brood van lusten ! De volgende keer geef ik gewoon heel lief antwoord en dat raad ik iedereen aan.

We vertrokken een half uur te laat vanuit Washington en dat betekent ook een half uur later in Las Vegas. En dat laatste stukje is toch 4 en een half uur, met aankomst om 8 uur in de avond plaatselijke tijd en dat is voor ons lichaam toch 5 uur de volgende ochtend en dan heb je toch wel slaap. Ik kan nou eenmaal niet slapen in een vliegtuig ! Maar de aankomst in de avond op Las Vegas blijft een prachtgezicht. Het vliegveld ligt vlak bij de Strip, dus zie je alle lichten, die Vegas dat aparte geven als een soort aankomstwelkom vanuit je vliegtuigstoel.

Auto was snel geregeld en toen maar via de Strip vlug naar het hotel, Circus Circus. Snel over de Strip ? Forget it. Bijna een uur deden we er over, een chaos, zoals altijd, maar we waren gelijk weer gewend aan Vegas, je hebt tenslotte ruim de tijd om je ogen uit te kijken in de file.

Dag 2: 25 april

Vroeg op, heel vroeg. Het lichaam went niet onmiddellijk aan het tijdsverschil van 9 uur, dus vanaf 5 uur LV-tijd: thee drinken, TV kijken en rustig douchen. Wel eens in de rij gestaan voor het eten om kwart voor 7 in de ochtend ? Wij wel, maar we waren dus niet de enigen bij het ontbijtbuffet van Circus Circus. Las Vegas heeft behalve het gokken en de vele attracties ook het voordeel dat je veel en lekker tegen vrij weinig geld kunt eten. Ontbijtbuffet doe je voor ongeveer $ 5/$ 7 maar de kwaliteit is sterk wisselend. Er zijn hele goede buffetten en hele slechte. Circus Circus hangt daar wat tussenin, geen topper.

Daarna om 7.45 uur (!) de nieuwe hotels bekijken die we nog niet kenden van vorige bezoeken. Zo zagen we The Venetian, Paris, Bellagio en Mandalay Bay. Bij onze terugkeer in LV aan het einde van de vakantie zal ik alle hotels even kort beschrijven, maar ze worden steeds prachtiger, verrassender en....luxer. Na het avondeten naar het oude LV gegroepeerd rondom Fremont Street en daar een aantal malen de Fremont Street Experience bekeken. Moeilijk te beschrijven, een overkapte straat van zo'n kilometer lang met een lichtshow op de binnenkant van die overkapping. Muziek, lichtjes: fantastisch, een must voor elke LV-visitor. Parkeer de auto in de grote parkeergarage aan het begin van de straat en laat de parkeerkaart afstempelen bij 1 van de casino's. Ze doen bijna allemaal mee en het parkeren is dan gratis. Niet vergeten, want anders kost het je bij het uitrijden veel geld. Het was vandaag 96 graden F, een all-time high voor 25 april, hebben wij weer !

Dag 3: 26 april

Redelijk normaal opgestaan (het lichaam went snel) om 7 uur en na het eten de auto gepakt en via de I 15 (richting Los Angeles) naar Stateline op de grens van Nevada en California. Is ongeveer 40 minuten rijden. Vergis je niet, want vlak voor die stategrens ligt nog een ander kleiner casinocomplex, minder leuk dan deze, deze heet Primm Valley. Herkenbaar aan de hoge rollercoaster aan de linkerkant. Hier zitten 3 grote casino's boordevol attracties, rollercoaster, waterattractie, reuzenrad, monorail en een groot factory-outlet winkelcentrum. Heel modern, ruim opgezet, met goede winkels. Een factory-outlet is een soort fabrieksverkoopwinkel, die je in de VS veel ziet. Belz-outlet is er ook een voorbeeld van. Ik kocht hier bijvoorbeeld wat overhemden met korte mouw bij de Gap. Later zag ik in de "gewone" Gap-winkel deze hemden staan voor $ 29,95. Ik kocht ze voor $ 16,95 ! En kwalitatief volgens mij hetzelfde.

Na het winkelen, kopen, eten terug naar Vegas, waar we op tijd in Rio wilden zijn, een hotel/casino even buiten de Strip. Goed te zien rood/blauw vanaf de I 15. Waarom op tijd in Rio ? Daar is elke dag vanaf 14 uur om de 2 uur een carnavalsoptocht in de lucht. Met muziek, showgirls/men, fraaie carnavalswagens hangend aan het plafond aan een soort rail en ze delen gratis grappige kettingen uit.Heel leuk in mijn herinnering, maar.......no show on wednesday ! Beter opletten dus. Dan maar naar een ander casino buiten de strip, Sam's Town op de Boulder Highway, waar de locals komen. Helemaal in cowboystijl met op de binnenplaats van het casino/hotel een enorme overdekte tuin met park, watervallen en vanaf 6 uur elk uur een lasershow die best leuk is om te zien (al was het maar 1 keer).Verder een heel goed buffet in Sam's Town voor weinig geld. 's Avonds nog wat rondgebanjerd op de Strip, met verbazing weer in de casino's MGM, Luxor, Caesar's, Excalibur, Treasure Island en Mirage rondgekeken, maar daar kom ik op terug ! Las Vegas, wat ben je toch een gekke, maffe, maar oh zo leuke stad !

Dag 4: 27 april

Ontbeten in Circus Circus en om 9 uur op weg naar onze volgende stop, St. George. Niet zo bijster interessante weg, waarbij nog op te merken is, dat op deze weg, weer de I 15, richting Salt Lake City, een ingang is van de Valley of Fire. Een prachtig staatspark, met mooie rode rotsformaties en een leuk bezoekerscentrum. Waren we al eens geweest, maar nu niet gedaan, maar beslist een aanrader. Zulke fraaie natuur zo dicht bij Las Vegas. Koffie gedronken in alweer een gokstad, Mesquite op de grens van Nevada en Arizona.

Toen via een klein stukje Arizona in Utah binnengekomen. Bleek het een uur later te zijn, want we hadden de tijdsgrens (de VS heeft er 4) gepasseerd. Aangekomen in St. George toch maar even gekeken, hoewel het veel te vroeg was, of we al konden inchecken in de Ramada Inn en ja hoor, dat kon ! Lekker makkelijk, konden we de koffers en zo alvast wegzetten en op weg naar Zion National Park, op een 45 minuten rijden.
De volgende dag zouden we weinig tijd hebben voor een uitgebreid bezoek, dus dit was een goede oplossing. Leuke route naar Zion met veel natuurfraais te zien. Bij de ingang van Zion een parkenpas gekocht voor alle nationale parken. Kost $ 50 voor de auto met inzittenden. Dit bleek geen kat in de zak te zijn, want we hebben er de hele vakantie veel gebruik van gemaakt. Als je je bedenkt, dat de eenmalige toegang voor de meeste parken $ 10 en voor de grotere (bv Yellowstone) $ 20 is, dan is de rekensom vrij simpel te maken.

Zion is een fraai park, indrukwekkende rotsen, niet zo verrassend, omdat de natuur wat lijkt op Europese berglandschappen. Wij zijn geen wandelaars, maar als je dat wel bent dan valt er veel te beleven. Vergeet het bezoekerscentrum niet, want daar krijg je van de Rangers uitgebreide voorlichting en op werkelijk alle vragen hebben ze antwoord. Wij konden nog met eigen auto er rondkarren, maar dat zou eind mei wijzigen. Dan zou het alleen nog mogelijk zijn om met een gratis bus het park in te gaan. Auto achterlaten in Springdale, vlak voor de ingang. Heel leuk is de wandeling helemaal aan het einde van de weg door Zion, bij de Temple of Sinawava. Dan moet je het water in en via de rivier Virgin River door een hele smalle canyon wandelen, er is geen pad, zo smal is het, Zion Canyon Narrows. Duur ongeveer 90 minuten. Vraag eerst even of het water niet te hoog staat bij het bezoekerscentrum. Na Zion terug naar het hotel, waar veel winkels in de buurt waren, dus de avond was, vooral met dit lekkere weer (25 C) dik voor mekaar.

Dag 5: 28 april

Na een goede nachtrust (ik heb in een motel in de VS bijna noch nooit een echt slecht bed gehad !) en een lekker ontbijt op weg. Over dat ontbijt. Er zat volgens de info een complimentary (gratis dus) continental breakfast bij de hotelprijs inbegrepen. Nou is dat meestal best te doen, jus, koffie/thee, cereals (cornflakes en zo) met melk, geroosterd boterhammetje met jam/boter, een of ander zoet gevalletje en wat vers fruit. Hier bestond het uit slechts koffie/thee en een klef croissant-achtig broodgeval. Niet dus, dan maar eggs, bacon, hashbrowns (soort gebakken aardappel) en toast bij Shoney's op de hoek. Maar nogmaals, vaak valt zo'n gratis continental ontbijt best mee is onze ervaring.
Op weg dus via Zion NP en Bryce NP naar Torrey, onze volgende slaapplaats. We moesten door Zion, via de 9 die een stukje door het park loopt om bij Bryce te komen. Bij de ingang even wuiven met de vers aangeschafte National Parks Pass (een lekker gevoel) en via een schitterende route door een nauwe tunnel het park door. We vonden dit stuk Zion eigenlijk mooier dan de gisteren gereden weg,naar het noorden het park in. Na Zion blijft de weg mooi.

Na een paar uur genieten is het de beurt aan Bryce NP. Op ons gemakje via 3 uitzichtpunten de schoonheid bekeken, Sunrise, Sunset en Bryce Point. Ontroerend mooi. Vooral van het uitzicht op Bryce Point was het moeilijk om afscheid te nemen. Dit park heeft voor mij meer schoons te bieden dan Zion, maar ja, dat krijg je als je gaat vergelijken. Ook nog wat gegeten in het park en dan is daar de onverbiddelijke klok, we moeten nog zo'n 200 kilometer via prachtige, maar bergje-op/bergje-af-wegen en dat rijdt uiteraard niet echt door. Via 3 uur prachtige vergezichten bereiken we uiteindelijk Torrey, aan de voet van het Capitol Reef NP, wat we niet zullen bezoeken. We logeren in Cap.Reef Best Western en dat is niet slecht. Kamer met balkon en romantisch uitzicht op mooie rode rotsen, behorend bij het national park

Dag 6: 29 april

In Nederland wordt vandaag Koninginnedag gevierd, maar daar merken we hier niets van. Gek dat die Yanks daar niks aan doen. We begonnen de rit via een scenic route richting Salt Lake City met een zonnetje, maar dat liet ons steeds meer in de steek naarmate we hoger kwamen. De borden vertelden dat we op 8500 feet zaten en dat konden we merken ook, we zaten in de wolken. Voor het eerst van mijn leven moest ik vandaag remmen voor een hert dat de weg overstak. Voor eenvoudige stadsbewoners als wij toch iets bijzonders. Langzaam verandert de scenic route in een drukke verkeersweg: we naderen een grote stad: Salt Lake City. Na het inchecken bij het hotel maar even genoten van de geneugten van een grote stad: winkelen en een lekker restaurant.

Dag 7: 30 april

Vandaag, zondag, maken we er maar een religieus dagje van. Na het gratis continental ontbijt (dit keer uitzonderlijk uitgebreid en goed) op weg naar de Mormonen. Daar is Salt Lake City tenslotte beroemd om, het Vaticaan van de Mormonen. Op weg naar Temple Square zie je dat SLC een fraaie stad is, schoon en een beetje Europees aandoend, net als San Francisco. De auto was eenvoudig te parkeren, zondagochtend, en we konden nog net een concert bijwonen van het beroemde Mormon Tabernacle Choir. Elke zondagochtend is er een radioconcert met koor en orgel. Ook als je er eigenlijk niet van houdt (zoals wij) is het toch indrukwekkend.

Na het concert staan buiten al de zusters opgesteld voor de rondleiding. Verzin een taal en de mormonen hebben wel een zuster voorradig die jouw taal spreekt. Nederlands ? Geen probleem meneer, zuster Amelie komt u zo halen voor prive-rondleiding. Ai, sorry, zuster Amelie is verhinderd...........spreekt u ook Engels ? Uiteindelijk toch een priverondleiding in het Engels van een Franse zuster die voorouders had in Noord Brabant dus waren we toch een beetje "thuis". Eerst het geloof, de historie en een kijkje in o.a. het Tabernakel. Dan het bezoekerscentrum met (echt theatraal Amerikaans) een toespraak van een gigantische Jezus Christus in.......het Nedelands. Zuster was niet opdringerig en hield aan ons geen nieuwe mormonen over. Ook een bezoekje later thuis van Nederlandse mormonen heb ik kunnen tegenhouden. Trouwens, als je iemand uit de vriendenkring met een bezoekje van Mormonen wil verrassen.......overal liggen kaarten, waarop je zo'n bezoekje kunt aanvragen.......Ik zeg verder niks !!

Op eigen gelegenheid nog even de tuin, kerk, musea bezocht en toen was het voor ons einde religie. Voor alle duidelijkheid, dit hele gebeuren als beschreven is gratis. Aan de overkant van Temple Square nog even wat geshopt en toen richting de besneeuwde bergen, richting Plant City, een van de plekken waar in 2002 de Olympische Winterspelen gehouden worden, oa het schansspringen en de afdalingen.Plant City is een hele luxe wintersportplaats, waar het straks niet goedkoop zal zijn. Wel mooi, hoewel er nu bijna geen sneeuw meer lag. Oh ja, het weer ? Fantastisch, zonnetje 20 graden !

Dag 8: 1 mei

Een behoorlijke rit vandaag, zo'n 500 kilometer richting Jackson Hole. Als je via de I 15 Salt Lake City verlaat, dan zie je dat ze gigantisch bezig zijn met de infrastructuur ivm de Olympische Spelen. Opbrekingen, omleidingen, versmallingen, nieuwe bruggen en af/opritten met als gevolg nu: files. Toen we dat gehad hadden en na een uurtje de I 15 verlieten om weer een scenic route te volgen werden we rijkelijk beloond met weer een hele fraaie route met natuurschoon en dit keer uitzonderlijk veel sneeuw.

Niet op de weg, maar langs de randen, soms wel zo'n meter hoog. En dat beeld veranderde (gelukkig) niet tot aan Jackson. We rijden in deze vakantie veel (ik schat zo'n 6500 kilometer), dus je moet zorgen dat het ook rijdend onderweg een feestje blijft. Vandaag was ik daar gelukkig weer in geslaagd. Ik heb bij de planning vooraf thuis gebruik gemaakt van www.freetip.com, waar je ook voor een scenic route kon kiezen. Voortreffelijke site. Op een enkele uitzondering na, klopte alles perfect. Jackson is een echte vakantieplaats, in de winter de sneeuw en skigenot en in de zomer uitvalsbasis voor de nationale parken Teton en Yellowstone. Het barst er van de gezellige winkeltjes en eetgelegenheden, alleen nu was het (tussenseizoen) aan de zeer rustige kant. Het weer gedroeg zich ook vandaag weer voorbeeldig.

Dag 9: 2 mei

De oorspronkelijke planning was door Teton NP en Yellowstone NP naar onze volgende slaapplek: West Yellowstone. Foute planning, want de zuidingang van Yellowstone zou pas op 15 mei opengaan na de winterslaap. Dat zelfde probleem hebben we ook overmorgen als we door Yellowstone Park naar Cody willen. Ook nog dicht. Een les dus voor toekomstige voorjaarsreizigers. Check eerst even op de Yellowstone-site wanneer alles exact opengaat. Goed, dus via de oostkant omrijden, maar we wilden toch Teton NP bezoeken en omdat de reistijd naar West-Yellowstone hooguit 2 uur was hebben we dat eerst maar gedaan.

Geen spijt van. Fraai park, nadat we met de pas gezwaaid hadden een flinke rondrit gemaakt en af en toe even van mooie vergezichten genoten. Tussen de wilde bisons gereden en ook aan de kant van de weg een hele grote groep herten bespied. Wat is het toch heerlijk om de auto ergens neer te zetten, te gaan zitten en helemaal geen storende stadsgeluiden te horen, alleen de stilte. Na deze Teton-ochtend terug naar Jackson Hole voor de lunch en daarna richting West Yellowstone. Redelijk fraaie route, in ieder geval niet vervelend. Laat in de middag in een toeristenstadje, West Yellowstone, waar we een goed Best Western-hotel hadden met zeer ruime kamer, koelkast en free continental breakfast van goede kwaliteit. Bij de grote brand in het park een aantal jaren geleden, 1988, was dit dorp, liggend vlak bij de west-ingang van Yellowstonepark bijna geheel in vlammen opgegaan, maar op het laatste moment draaide de wind.

Er is een Grizzly Discovery Center met beren en wolven, dat een goede naam heeft (niet bezocht) en een Imax-theater (wel bezocht) waar je op dat grote scherm alvast kunt zien , wat je de volgende dag in het echt gaat bekijken. Nuttig. Veel winkels en eettenten, maar net als in Jackson, tussenseizoen zorgt voor relatieve rust.

Dag 10: 3 mei

Een van de hoogtepunten: Yellowstone Park. Hoewel we qua meegebrachte kleding op koud en slecht weer in Yellowstone gerekend hadden, was het toch korte broeken/T-shirt weer! In de loop van de dag wordt het zo'n graad of 17/18 met zon. Als we in de auto stappen 's ochtends moeten we echter ijs krabben.......We zwaaien weer vrolijk met onze NP-pas, maar dit keer wil de Ranger even de handtekening vergelijken met die op mijn paspoort, ze controleren dus toch ! Maar dan: adembenemd, fantastisch. We rijden tussen 10-tallen bisons door, moeten uitwijken voor herten en genieten.Sommige wegen in Yellowstone zijn nog gesloten vanwege de sneeuw (welke sneeuw ?) maar de weg naar de noordingang en naar de geijser Old Faithfull zijn open. We gaan eerst naar het noorden en zien onderweg al allemaal stoom uit beekjes komen, de heetwaterbronnen. Is dat echt warm ? Ga jij eens voelen. Jazeker.

Verderop: een grote stoomwolk in de lucht. Het blijken de Norris geijsers te zijn met als topper een hevig rokende (gisteren heeft íe een grote uitbarsting gehad) Old Steamboat. Wat een fantastisch gezicht. Rondom deze stoomboot nog een heel wandelpad tussen borrelende, pruttelende, rokende bronnen. Spookachtig mooi. Dan verder noordwaarts naar Mammoth Hot Springs. Daar was ook een bezoekerscentrum en was er wat te eten. De Mammoth Hot Springs zijn fraaie witte kalksteenformaties met hete bronnen er tussenin. Knap vermoeiend door de vele trappen en het enorme hoogteverschil. Gelukkig is er ook nog een tweede stuk Springs waar je met de auto langs kunt. Dan leidt de route weer zuidwaarts naar Old Faithfull, zo genoemd omdat 'ie zeer regelmatig en betrouwbaar gaat spuiten, zo ongeveer om het uur. In het zonnetje zittend wachten samen met vele anderen op het spuitwonder en ja hoor, exact op de door Rangers voorspelde tijd begon het spektakel.

Het was inmiddels al weer laat in de middag, tijd om huiswaarts te gaan. Op weg naar West Yellowstone kwamen we een nog een aantal geyser-formaties tegen, die opvielen door de grote hoeveelheid stoom en de mooie kleuren van de steenformaties. Toch is in het hele park duidelijk te zien dat de grote brand van 1988 behoorlijke sporen heeft nagelaten. Veel kale stukken met stronkjes. Duurt jaren voordat de nieuwe aanplant zichtbaar is. We zijn laat terug in het hotel, vermoeid, roodverbrand, maar oh zo voldaan.

Dag 12: 4 mei

De dag in West Yellowstone begint fris en nat. Voor het eerst echt regen in de vakantie, maar in de loop van de ochtend wordt het droog en zelfs echt warm. Ik had gepland een korte rit van ongeveer 2 uur door het park oostwaarts naar Cody om daar nog wat Buffalo Bill-geschiedenis te bekij- ken. Maar de oostingang gaat pas morgen, 5 mei open ........Les: goed informeren van tevoren. Nu is het een omweg noordelijk langs het park en dan weer zakken naar Cody, zo'n 7 uur rijden......Het eerste stuk was best leuk en afwisselend, na Laurel richting zuid werd het een vervelende lange saaie weg.

Pas vlak voor Cody viel er weer te genieten. Cody is een leuk gezellig toeristenplaatsje, beroemd om zijn Buffalo Bill-historie. Alles staat dan ook in het teken van die beroemde cowboy. Er is zelfs een heel groot Buffalo Bill-museum, dat de moeite waard schijnt te zijn. Ik kan dat niet bevestigen, want het museum was al gesloten toen wij er arriveerden. Maar de vele winkels waren ook leuk, hoewel ik die ene echte Stetson (cowboyhoed van zeer goed merk) toch maar niet gekocht heb.

Dag 13: 5 mei

Realiseer mij bij het opstaan, dat ik gisteren 4 mei niet stilgestaan heb bij de slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog. Doe het nu even kort. Vandaag een geplande lange rit, 650 kilometer, naar Rapid City. Na een saai uurtje wordt de route zeer fraai. Big Horn Mountains met scherpe haarspeldbochten, herten, moose (ook een hert), sneeuw langs de weg en indrukwekkende vergezichten. Zit in ons geheugen gegrift ! Dan nog een heel stuk I 90 naar Rapid City in South Dakota. Lang maar niet echt vervelend. Rapid City is een niet zo indrukwekkende stad maar boordevol met hotels. Want het is de uitvalsbasis voor de Black Mountains, boordevol toeristische attracties. En daar komen wij ook voor. Morgen. Het hotel Imperial Inn is een misser, gauw vergeten.

Dag 14: 6 mei

Vandaag veel gedaan, veel gezien. Eerst vroeg naar het Black Hills Visitor Center in Rapid City voor een fikse stapel brochures. Wat hadden ze er veel. Toen via een scenic route naar Mount Rushmore, waar de presidenten Washington, Jefferson, Roosevelt en Lincoln in de rotsen staan uitgehouwen. Vorig jaar is er een gigantisch groot bezoekerscentrum met filmtheaters, tentoonstellingen, eetgelegenheden en vlaggenparade van alle Amerikaanse staten geopend, hetgeen deze plek wat meer allure geeft. Het geheel maakte op ons veel indruk. We hebben ook nog een wandeling gemaakt onder de koppen door via een mooi speciaal aangelegd wandelpad. Het is gratis, alleen voor het parkeren moet je fiks betalen. Toen naar het vlakbij gelegen plaatsje Keystone, een soort Valkenburg/Volendam met eettentjes, souveniershops en hotels. Lekker weer, dus geluncht op een terras in het zonnetje.

Vervolgens naar het Custer State Park, waar de grootste kudde Bisons van de VS zou zijn. Wel wat wild tegengekomen, herten, berggeiten en wilde ezels, maar de bisons konden we slechts in de verre verte ontwaren. Toch wel leuk, zeker door de scenic road er naartoe. Om onze portie "dieren in de natuur" toch te halen voor vandaag een bezoekje gebracht aan een safaripark, Bear Country USA. We telden wel zo'n 100 vrij rondlopende beren. Aan het einde nog een minidierentuin met hele jonge beertjes. Tuurlijk, schattig om te zien.

Dag 14: 7 mei

Vandaag 400 kilometer richting Casper. Weer bestaat uit regen en af en toe een zonnetje, maar we zijn beter gewend. We kwamen via de (alweer) scenic road langs de Jewel Cave, de tweede grootste grot van de VS, de derde van de wereld. Ik dacht via mijn informatie begrepen te hebben dat de grot nog in winterslaap was, maar dat had ik gelukkig fout. Dus kaartjes gekocht voor een klimmerige rondleiding ver onder het aardoppervlak. Anderhalf uur, 795 traptreden, totaal 250 miles (!) aan gangen, waarvan wij er 3 procent bezochten. Indrukwekkend en fascinerend. Temperatuur onder de grond zomer en winter zo'n 49 F. Daarna door naar Casper. Kan ik vrij kort over zijn, saai. Casper ? Onaantrekkelijke provincieplaats zeker op zondag. Maar je moet toch ergens slapen !

Dag 15: 8 mei

Vandaag een echte "verplaats"-dag. Geen bijzondere zaken te melden. Waren bijtijds in Rock Springs, ook zo'n nietszeggende provinciestad, vroeger een zeer drukke steenkolenmijnplaats, waar nog wat overblijfselen in het historische stadshart te vinden zijn. Motel, een Comfort Inn, zeer de moeite waard. Behalve een goed continental breakfast hadden ze ook nog een gratis happy hour tussen 5 en 7.En daar werd, ook door ons, zeer druk gebruik van gemaakt. En de kamers waren ook nog behoorlijk.Hoewel, was dat zo, of dacht ik dat na al die alcohol ? Ik realiseer mij, dat we in deze vakantie heel wat staten aandoen: Nevada, Utah, Idaho,Wyoming, Montana, South Dakota, Colorado en Arizona en dat zijn er toch 8. Het weer was gammel vandaag, maar het Weather Channel zegt dat 't beter wordt !

Dag 16: 9 mei

In tegenstelling tot de afgelopen 2 dagen rijden (redelijk saaie route, zeer matig weer) vandaag een bijzonder fraaie rit. Hoge bergen, fraaie vergezichten, sneeuw, wild op de weg, haarspeldbochtenwerk: fantastisch. Ook nog onderweg een bezoekje gebracht aan het Dinosaur National Monument. Een gebied waar heel veel overblijfselen van dino's gevonden zijn en nog worden gevonden. Op een plek hebben ze over de vindplaats een heel gebouw heengezet met veel glas en daar een interessant bezoekerscentrum van gemaakt.

Toch nog hier een behoorlijke tijd doorgebracht.Was trouwens ook weer met onze parkenpas te bezoeken. Eind van de middag na een rit tussen rotsen die steeds roder van kleur werden, gearriveerd in Moab, een druk en gezellig touristenplaatsje, barstend van de jonge mensen, rafters, mountainbikers, wandelaars en meer van dat soort zeer sportief volk. Logisch, want Moab, gelegen tussen 2 nationale parken aan de Colorado River biedt veel mogelijkheden. Trouwens, uitstekend weer vandaag.

Dag 17: 10 mei

Het weerrecept van vandaag: zon, warm, maar later op de dag veel wind. Een dagje natuur. Eerst naar het Arches National Park (weer die pas nodig), de grootste concentratie van natuurlijke rotsbogen (arches) ter wereld. En allemaal prachtig roodbruin van kleur. Voor ons een van de hoogtepunten van de reis. Hoewel wij geen wandelaars zijn, toch een fikse 3 uur gewandeld om nog meer te kunnen genieten van al deze dingen. Na dit bezoek even terug naar Moab voor de late lunch en daarna naar het andere NP, het Canyonlands National Park. Weer zwaaien met de pas.

Dit park is ook fraai, maar wellicht was de combinatie niet zo gelukkig: in de morgen overdonderd door Arches NP en ja, dan valt dit wat tegen. Leek een beetje op de Grand Canyon, maar dan in het klein (wie trap ik op de tenen ?). 's Avonds rustig TV gekeken, veel van hetzelfde, herhalingen, oude series, reclame, eigenlijk hetzelfde als thuis. Op MTV viel ons 1 programma op, The Tom Green Show, volkomen maf. Ik voorspel dat als een Nederlandse zendgemachtigde hetaandurft om deze show hier uit te zenden, het een groot succes wordt.

Dag 18: 11 mei

Alweer zo'n mooie rit vandaag, ongeveer 450 kilometer, waarvan 400 kilometer van uitzonderlijke schoonheid. Vanaf Moab langs de onderkant en de zuidelijke ingang van het Canyonlands National Park, heel fraai. Daarna via veel bergen en dalen richting Monument Valley. Je waant je in cowboyfilmsfeer en je verwacht elk moment John Wayne die te paard naast je komt rijden. Roodbruine tafelbergen, waar je ook maar kijkt.

Onderweg veel indianenverkoopstands met prachtig materiaal. Besloten om niet het Monument Valley NP in te gaan, we vonden deze rit al fraai genoeg. Toen het laatste rukje naar Page, vlakbij Lake Powell in de Glen Canyon.

Daar waren we tijdig in ons hotel, maar het bleek dat we nog een uur extra hadden, want we hadden weer de tijdsgrens gepasseerd, maar nu andersom, waardoor we een uur wonnen. Dus naar de Glen Canyondam en brug plus bezoekerscentrum. Het aardige was, dat we vanuit onze hotelkamer uitzicht hadden op deze dam. De Glen Canyondam lijkt op de Hooverdam, iets smaller en slechts 4 meter lager. Ook hier gaat het meer, Lake Powell, over in de rivier Colorado, maar alles is hier veel minder commercieel dan bij de Hooverdam. Het parkeren is gratis en, tot onze verbazing ook de perfecte rondleiding was gratis. Een rondleiding van anderhalf uur, waarbij je eigenlijk net zoveel te zien kreeg als bij de Hooverdam.
Dus, als je beide plaatsen bezoekt, vergeet de Hooverdam en doe deze. Je mocht alleen geen enkele tas (ook geen heuptas of rugzak) meenemen en er was ook geen mogelijkheid om het ergens in kluisjes op te bergen. Enige minpuntje ! Na de rondleiding doorgereden naar een jachthaven aan de overkant van Lake Powell, het plaatsje Wahweap. Lekker gegeten met uitzicht op de zeer vele boten. Het weer was goed vandaag, alleen wat erg winderig.

Dag 19, 12 mei

Kort ritje vandaag, van Page naar Flagstaff, ongeveer 3 uur rijden. Onderweg weer veel Navajo-indianen-vrouwen die zelf gemaakte sieraden etc. verkopen. Ook nog een kijkje genomen in het Sunset Crater National Monument (parkenpas was weer geldig), een dode vulkaan, die 1000 jaar gelden actief was.

Je ziet veel, heel veel versteend lava, je loopt er zelfs tussendoor. In het bezoekerscentrum kon je weer gedegen antwoorden krijgen op alle,ook hele stomme, vragen. Mijn petje af voor het personeel in al die bezoekerscentra, overal vriendelijke en behulpzame medewerkers.. We waren bijtijds in het hotel, dat in Flagstaff aan de beroemde Route 66 lag. Wat gewinkeld en de Old Town van Flagstaff ontdekt met leuke gekke artistieke winkeltjes, barretjes, terrasjes buiten en aparte eettenten. Heel leuk.

Dag 20, 13 mei

Vandaag een tripje rondom Flagstaff uitgezocht naar 3 "attracties" . Allereerst via een fraaie route, de Oak Creek Canyon naar Sedona, een chique vakantieplaats vol met hotels, eettenten, souveniershops en dure kunstgaleries. Daarna verder naar Jerome, hoog in de bergen. Een oude ghosttown, vroeger goed voor 12.000 inwoners, mijnwerkers uit de kopermijnen, daarna verlaten toen de mijnen sloten en sinds een jaar of 10 weer bewoond, maar nu door kunstenaars. Heel apart. Had qua kunst de halve stad wel willen meenemen, maar Visa en United Airlines hadden daar zeker een stokje voor gestoken. Toen naar de derde "attractie", Montezuma's Castle National Monument (parkenpas !). Huizen van indianen zeer hoog in de grotten aangelegd. Apart. Leuk om te zien. Via een andere scenic route weer terug naar Sedona voor een tweede en betere blik op de Red Rocks, die het plaatsje domineren, en een kop goede koffie, die we hier 's ochtends ontdekt hadden. Het weer was uitstekend, zon, 25 C. Jammer was dat Lieke op de parkeerplaats in Jerome uitgleed en een pijnlijke enkel overhield.

Dag 21, 14 mei

Vanuit Flagstaff op weg naar Laughlin getracht de hele Route 66 te volgen. In Flagstaff lukte dat, maar toen kwamen we automatisch op de I 40 terecht en ik weet zeker dat we niets fout deden. Even verderop, in Williams het weer geprobeerd, maar ook daar kwamen we na zo'n 2 kilometer weer op de 40 terecht.

In Ashford weer een poging en dit keer bleven we op de 66. Gelukt ! Niet dat die Route 66 nou zo spectaculair is, vooral niet tussen de landerijen met koeien, maar toch geeft het iets van kippevel. Vooral in de plaatsjes, bijvoorbeeld Seligman, waar een aantal souveniershops de hele nostalgie probeert levend te houden. Zo is er daar een kapperszaak, helemaal volgegooid met historie en herinneringen aan bezoekers van die kapperszaak, zoals visitekaartjes en autonummerborden.

Even verderop, in het gehucht Hackberry kregen we gratis koffie "in Hackberry betaal je niet voor de koffie, je laat je vrienden toch niet betalen !" bij het Old Visitors Center, een hele aparte nostalgische tent, waar de tijd leek te hebben stilgestaan. Vanuit Kingman (een wat grotere plaats) naar Oatman, een hele steile lastige weg omhoog de bergen in met haarspeldbochten en enge afgronden vlak naast je. Oatman is een oude cowboystad waar de ezels los in de straat en in de winkels lopen. Veel countrymuziek live en (niet gezien) voor de toeristen vuurgevechten tussen de goede en de slechte cowboys.

Raad eens wie er altijd winnen ? Toen via Bullhead City (Arizona) naar er tegenover Laughlin (Nevada). Een gokstad aan de Colorado River, niet zo spectaculair als Las Vegas, maar sterk groeiende. Vooral veel ouderen komen liever hier naartoe (rustiger en goedkoper) en daar wordt zeer duidelijk goed op ingespeeld dmv bijvoorbeeld de keuze van de optredende artiesten. Veel hotels van naam uit Vegas hebben hier een soort van dependance. Wij zaten in Flamingo Hilton, een knots van een kamer met een compleet bankstel er in en uitzicht op de Colorado. Ik zag de standaardprijs staan voor die kamer, $ 24 .........................

Dag 22: 15 mei

Een heel kort ritje van de mini-gokstad naar de giga-gokstad. Anderhalf uur via 1 grote lange rechte weg door de woestijn. Van de rust en de stilte van de afgelopen weken naar de drukte van Las Vegas. Getracht vandaag kaartjes te bemachtigen voor de show "O" in Bellagio. Het is de waterversie van het Cirque du Soleil en schijnt fabelachtig goed te zijn. De duurste show in Vegas, maar we zijn er nou eenmaal dus doen maar.

Uitverkocht ! Alle dagen (we konden ma-di-wo-do-vr). Duur ? Wat dacht u van $ 100 per persoon ? Even rekenen, huidige koers f 250 pp, 700 plaatsen in het theater, f 175.000 per voorstelling en ze hebben er 2 per avond, is dus f 350.000 per dag, 5 keer per week maakt dus f 1.750.000 per week. Toen maar kaartjes gekocht voor de sensatie van Vegas, The Blue Man Group in Luxor. Gaan we woensdag naartoe. Prijs ? "Slechts" $ 70 pp. Het weer: warm, licht bewolkt en wind.

Dag 23: 16 mei

Van alles wat vandaag, beetje uitgeslapen, rustig ontbeten, langs Ethel M.Chocolate Factory in Henderson (15 minuten rijden) voor een gratis fabrieksrondleiding en....... gratis bonbons. Daarna wat gesnuffeld in de casino's Stratosphere Tower, Rio (en nu wel de show in de lucht gezien !), The Venetian en ons "eigen" Circus Circus. Wat nickels vergokt, wat gegeten, wat gedronken. Weer: warm, zon en geen wind meer.

Dag 24: 17 mei

Vandag wat dingetjes bekeken in de grootste outletmall (soort fabrieksverkoop via winkels) van de VS, LV Belz Outlet. Tas met wieltjes gekocht want door mijn afwijking (het verzamelen van toeristische brochures uit de hele wereld ) had ik inmiddels 3 plastic tassen boordevol, die konden niet meer in de koffer, want papier gaat zwaar wegen als je er veel van hebt ! Toen naar een casino/hotel in Henderson met als thema de Afrikaanse wildernis (help, naam kwijt !) waar we wisten dat ze een uitstekend buffet hadden. En dat klopte nog steeds, voor $ 6,95 gigantisch geluncht (sushi, verse kreeft, vers gebakken taart en nog veel meer). Toen naar huis, Circus Circus voor een opfisbeurt en een lange broek met gewoon overhemd, want.......showtime !

The Blue Man Group in Luxor. De recensies waren zeer lovend, terecht want dit was vernieuwend theater. Humor, pittige moderne muziek (veel drumwerk) en superverrassend. Een absolute aanrader. Blij dat we het gezien hebben. Terug van Luxor naar Circus Circus over de Strip, bemerk je dat het in de loop der jaren toch wel superdruk geworden is met het autoverkeer. Waar moet dat naartoe ? Nu deden we er bijna een uur over om van het ene eind van de Strip naar bijna het andere eind te komen.

Dag 25: 18 mei

Op de op-een-na-laatste dag wat casino's gedaan. Even snel: Bellagio- Monte Carlo-M&M/CocoCola-winkel-koffie bij Starbuck-MGM- NY NY-Monte Carlo-Bellagio-Ceasar's-Paris-Bellagio-Circus Circus. Pfffffffft. Ik had beloofd de Strip nog even via de casino's aan de Strip te beschrijven. Dit wordt ook een bewijs dat je zonder een cent te vergokken je prima kunt amuseren in LV !
STRATOSPHERE TOWER. Hoogste punt van LV. Casino als alle andere, maar met prachtig uitzichtpunt voor een perfecte blik over LV en omgeving. Boven op de toren 2 attracties, de hoogste achtbaan ter wereld en zo'n geval waar je in een stoel omhooggeschoten wordt. Verder leuke winkelstraat en een 2 redelijke shows.

CIRCUS CIRCUS. Gebouwd in de vorm van een circustent. Casino als de rest, een tikkie ouderwets. Gratis circusvoorstellingen van goede kwaliteit vanaf 11 uur 's ochtends om het uur. Grote kinderspelletjesgalerij en een heel overdekt pretpark, Adventuredome met een heuse echte rollercoaster, waterachtbaan en nog veel meer.

STARDUST. Gewoon casino met een goede show, Wayne Newton.

NEW FRONTIER. Gewoon casino

TREASURE ISLAND. Luxe casino met perfecte show, Cirque du Soleil.
Groot kinderspeelpark en het piratengevecht op 2 boten vanaf 4 uur 's middags elk anderhalf uur. Een spektakel. Wees er een half uur van tevoren voor de goede plekken. Mag je niet missen.

MIRAGE. Luxe casino.Thuisbasis van Siegfried en Roy en dat is duidelijk te zien. Dierentuin en dolfijnenshow achter het hotel (betalen) en leeuwenverblijf bij de ingang. Kijk ook naar het aquarium achter de hotelreceptie. Tegenwoordig (vervanger voor Siegfried en Roy die ermee stoppen) ook show van Danny Gans, meesterimitator. Voor de deur om het kwartier een vulkaanuitbarsting, net echt.

CEASARS PALACE. Luxe casino met Imax-theater, goede wisselende shows in musicaltheater en 2 winkelstraten, de Forum shops. Een must. Alsof je in de openlucht wandelt, want de hemel past zich aan en verandert constant, luxe winkels met 2 fonteinen, die elk uur veranderen in een show.

BELLAGIO. Superluxe casino, je durft er haast niet in korte broek te lopen. Gratis zeer fraaie bloemenkas, gewild bij bruidsparen, goede wisselende shows en "O" de waterversie van Cirque du Soleil, duurste show van LV. Ga verder eens kijken bij de receptie van het hotel (bloemen) en kijk dan ook even naar het glazen plafond, wandel langs de zeer luxe winkels en bezoek (betalen) het Bellagiomuseum met schilderijen van Rembrandt, Picasso, Cesane en nog een heleboel meer. Voor het casino is een groot meer gemaakt van zo'n 500 meter breed, waar in de avond elk kwartier een fontijnenshow plaats vindt, begeleid door romantische (vaak italiaanse) muziek. Grandioos !

BOARDWALK. Eenvoudig casino met eenvoudige shows. Het kermiswerk op het dak is nep en aleen decoratie.

MONTE CARLO. Luxe casino met leuke winkels en een eigen echt werkende bierbrouwerij. Show is perfect. Meestermagician Lance Burton. De moeite waard.

NEW YORK, NEW YORK. Met het vrijheidsbeeld, de brandweerboten en de beroemde Brooklyn Bridge voor de deur. Binnen waan je je in New York met eetstraatjes, de Beurs, goede show (Lord of the Dance) en een groot speelautomaten- paradijs plus een echte rollercoaster die buiten voor het hotel en binnen door het casino davert. Luxe casino.

EXCALIBUR.Goed casino met hele kinderattracties-etage, veel winkels en een dinnershow met riddergevechten. 's Avonds voor de deur de opkomst en afgang van een heuse gigantische draak, om het kwartier. LUXOR. Luxe casino, gebouwd in de vorm van een pyramide. Binnen goede shows oa Blue Man Group, maar ook IMAX-theater, oude Egyptische opgravingen (zogenaamd) en stuntfilmtheater. Veel kinderspeelapparaten. Voor de deur geeft Sfinx 's avonds laser- en waterprojectieshows.

MANDALAY BAY. Luxe casino, vrij nieuw. Zeer goede internationaal beroemde artiesten voor optredens en goede shows. Duur. Ook het moederhuis voor The House of Blues met vaak wereldsterren op bezoek. Leuke inrichting.

TROPICANA. Luxe casino met gratis gokmuseum. Magieshow van Rick Thomas (voordelig) en de traditionele Folies Bergere. MGM. Luxe casine met grootste hotel van LV. Leeuwen bij de ingang in Lion Habitat, gratis shows in het casino, pretpark Great Adventures met veel leuke attracties en leuke winkels. Shows zijn perfect, Grease draait er en EFX is grandioos.

ALADIN. Wordt nu gebouwd, wordt luxe.

PARIS. Met de Eifeltoren, Arc de Triomph en fonteinen buiten, binnen een luxe casino met geheel Parijse inrichting, tot in de toiletten toe. Winkelstraat is ingericht als Parijs straatje met accordeonist en andere vulling. In de bakkerswinkels echt frans stokbrood te krijgen. De Eifeltoren is met een lift tot de bovenste etage te bereiken voor een prachtig uitzicht. Show is goed, Notre Dame de Paris met als de thema de klokkenluider.

BALLYS. Luxe traditioneel casino, chique winkels, goede shows.

BARBARY COAST. Oud traditioneel casino.

FLAMINGO HILTON. Goed casino met zeer fraaie tuin met vogels (flamingo's) en pinquins. Goede traditionele show The Radio City Rockettes.

IMPERIAL PALACE. Oud casino met tentoonstelling over oude auto's (heel bijzonder voor de liefhebber) en wat mindere shows. Of je moet houden van een veredelde Hennie Huisman Soundmix- show. Maar de sterren lijken wel !

THE VENETIAN. Luxe nieuw casino. Het front toont al als Venetie, de binnenkant helemaal. Plafondschilderingen en de Canalshops. Luxe winkels, gebouwd langs Venetiekanaaltjes met echte gondels en zingende gondeliers. Je gelooft je eigen ogen niet. Uitrusten op het San Marco-plein ? Geen probleem, is er ook. Goede shows en het huis van Madame Tussaud LV-vestiging. Niet overslaan dit casino.

DESERT INN. Traditioneel luxe casino.

RIVIERA. Goed casino met goede show, Splash en mindere, oa La Cage met travestieten. SAHARA. Goed traditioneel casino, binnenkort helemaal in raceauto -sfeer. Er wordt zelfs een autorollercoaster gebouwd die buiten langsrijdt. Binnen ook veel mogelijkheden om te autostunten.

CASINO'S OP KORTE AFSTAND VAN DE STRIP:
THE ORLEANS. Goed casino met veel artiesten uit de oude Rock and Roll-tijd, die er zeer regelmatig optreden.
RIO. Luxe casino met goede shows, oa David Cassidy en Sheena Easton, maar ook Carnaval in de lucht, vanaf 2 uur elke dag om de 2 uur. Leuk gratis spektakel. Ook hier de tentoonstelling The Real Titanic.
HARD ROCK HOTEL. Luxe. De hotelversie van het cafe. Veel te zien. Er is ook een theater met vaak goede wereldsterren.
LAS VEGAS HILTON. Luxe casino. Show niet imponerend, wel aantrekkelijke attractie. Star Trek The Experience. Je ziet alle kostuums, reist mee door de ruimte en komt heelhuids terug.

Dag 25: 18 mei

Laatste echte dag in LV, in de USA. Wat boodschapjes gedaan en even wezen kijken in het casino, dat eigenlijk in ons reispakket zat, maar dat we gewijzigd hadden in Circus Circus. Dat hotel was Palace Station en daar hebben we niks aan gemist ! Toen naar Hilton, en naar Paris voor een lekkere echte franse baquette en een gokje. Toen Treasure Island en Mirage en weer snel terug naar Treasure sland, waar we we nog net op tijd waren voor de piratenshow. Wat een spektakel toch elke keer weer. Vanavond inpakken, dus besluiten we een rustige avond in ons eigen Circus Circus te doen met een etentje, een circusje en een gokje. Bij de gokjes altijd gratis drankjes en daar werden we aardig gehaaid in. Gokje doen, ook bij "onze" 5 centapparaten, en een juf komt vragen of je een cocktail wil. Ales bezorgt ze, koffie, fris, licht alcoholisch, zwaar alcoholisch. Kosten ? Een fooi voor de juf. $ 1. De eerste keer vind je het vreemd, later weet je niet beter. Inpakken geblazen, morgen vroeg op, dus op tijd naar bed.

Dag 26: 19 mei

Half 6 op, want het vliegtuig gaat om 9 uur. Gegeten, voor de laatste keer het casino doorgelopen (ze zater er nog/weer) want LV slaap nooit ! Gereden over een uitgestorven Strip, auto ingeleverd en aangesloten bij een enorme rij wachtenden voor United Airlines. En wij dachten dat we de enigen waren !

Oppassen met wat je zegt, want ik hoor Nederlands, ze kunnen je weer verstaan ! Vliegtuig vertrekt op tijd, overstap geen probleem en moe arriveren we op 20 mei om half 7 op Schiphol.

Leuke vakantie gehad ? Geweldig ! USA, tot de volgende keer maar weer.

Like deze pagina

Specialisten Amerika

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Amerika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Amerika kenner
Sponsors